Om litt over to år skal en ny olympisk mester i ishockey kåres i Milano i Italia. Kvalifiseringen er allerede i gang, og tre nasjoner tok et skritt nærmere mesterskapet tidligere i februar. Norge spiller kvalifisering fra slutten av august i Danmark. Les mer om herrenes kvalifisering til OL 2026 nedenfor. 

I kvalifiseringsgruppe G, som ble spilt i Budapest, ble Japan den store vinneren med tre strake seire. Den siste kampen mot Ungarn ble den avgjørende kampen i gruppen. Ungarn tok ledelsen i slutten av andre periode, men i siste periode snudde Japan resultatet til 2-1-seier etter to raske scoringer av Shogo Nakajima og Jiei Halliday.

Også i gruppe H var det den aller siste kampen som endelig brakte Storbritannia et skritt nærmere OL. Etter tosifrede seire mot Kina og Serbia ventet Romania i en litt jevnere kamp. Men mot slutten av den andre perioden klarte britene å dra fra og endelig vinne turneringen på hjemmebane.

Den siste kvalifiseringsturneringen fant sted i Polen, der vertsnasjonen endte på tredjeplass etter å ha tapt på straffer og i ekstraomganger. I mellomtiden klarte Ukraina å ta topplasseringen med 8 av 9 poeng.

Resultater fra den tredje OL-kvalifiseringsrunden

Gruppe G

  1. Japan, 9 poeng, +6
  2. Ungarn, 6 poeng, +9
  3. Litauen, 3 poeng, -6
  4. Spania, 0 poeng, -9

Resultater fra kampene

Litauen – Japan 4-6
Ungarn – Spania 7-3

Spania – Japan 3-6
Ungarn – Litauen 7-1

Litauen – Spania 2-0
Japan – Ungarn 2-1

Gruppe H

  1. Storbritannia, 9 poeng, +23
  2. Romania, 6 poeng, +6
  3. Kina, 3 poeng, -12
  4. Serbia, 0 poeng, -17

Resultater fra kampene

Romania – Serbia 4-0
Storbritannia – Kina 10-0

Romania – Kina 6-1
Serbia – Storbritannia 0-11

Kina – Serbia 7-5
Storbritannia – Romania 7-4

Gruppe J

  1. Ukraina, 8 poeng, +7
  2. Sør-Korea, 5 poeng, -1
  3. Polen, 5 poeng, +2
  4. Estland, 0 poeng, -8

Resultater fra kampene

Polen – Estland 4-0
Sør-Korea – Ukraina 0-4

Estland – Sør-Korea 2-4
Polen – Ukraina 2-3 etter straffer

Ukraina – Estland 5-3
Sør-Korea – Polen 3-2 eeo

Når er neste kvalifiseringsrunde?

Totalt 12 lag gjenstår nå i kampen om de tre siste plassene i herrenes OL-turnering. Hvilke lag som sikrer seg disse, avgjøres i den siste kvalifiseringsrunden som spilles fra 29. august til 1. september 2024. Vinneren av hver kvalifiseringsgruppe kvalifiserer seg til OL i ishockey 2026.  Gruppene er som følger:

Gruppe D: Slovakia, Kasakhstan, Østerrike og Ungarn.

Gruppe E: Latvia, Frankrike, Slovenia og Ukraina.

Gruppe F: Danmark, Norge, Storbritannia og Japan.